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Why Voting on Worldcon Location Matters

Previously on this blog, I wrote a post on how to vote on Worldcon location for the 2015 Worldcon race, and it was translated into several languages (Chinese, Swedish, Finnish, Deutsch, Irish, Japanese, Dutch …).  I regret that it’s not also an intro to what Worldcon is, but I haven’t managed to write a real entry on that yet (tho I did write an entry on some fannish terminology).  I suspect that most people reading this blog (particularly the posts tagged “fandom”) are folks who go to conventions, whether or not they’ve been to a Worldcon yet.  Y’all might have an idea of what Worldcon is, therefore.  There’s also an entry on Wikipedia, if you want a general sense of “Worldcon 101.”

What I’d like to talk about now is why voting on Worldcon location matters on a philosophical level.

I’ve heard a lot of people say, “oh, I didn’t know you could vote on Worldcon location!” For them, the answer is yes. There are instructions. In several languages now, even. You already know that, though, because you read the first paragraph of this post.

Some people have said they were aware that Worldcon could be voted on, but if it wasn’t going to be near their home, they weren’t going to vote because they “didn’t have a dog in the race.” Is that you? This post is for you.

Major Ursa and Crystal

I do my best to be helpful! I swear!

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My Hugo Eligibility Post

Hugo Awards nominations are open until March 17th, which means it’s time to write an eligibility post! I didn’t publish any fiction or art or podcasts in 2016, myself, but I did do a lot of fan writing on various platforms, so I am eligible to be nominated as a Fan Writer. I’d be honored and privileged to be considered for your nomination.

Looking back on 2016, there are many things I wrote for and about fandom, but particular things I’d like to highlight are:

This Twitter thread (later turned into a longer essay) on bias in Worldcon bidding.

This post on international SFF reading.

This frank (Facebook) post on the financial cost of bidding for Worldcon, and subsequent discussions on North American and British privileges in bidding.

This compilation of gender inclusive forms of address, which I posted to Facebook & Twitter last year and participated in several SoMe (Social Media) discussions about. The goal was to encourage panelists, moderators, and public speakers in general to be more gender inclusive when addressing groups of people. I can report some concrete success, in that a couple of convention staffers contacted me to say they were updating their panelist & moderator info sheet to include this issue. Yay!

I co-authored the original Worldcon 75 accessibility statement at the beginning of 2016, and took a significant role on this topic within the committee and when engaging with the membership. W75 has since updated their accessibility page to reflect the goals and process of the new leadership, so I’m linking to the Wayback Machine for this.

I wrote parts of the Worldcon 75 website and publications, although I don’t know what parts of what I wrote are still being used at this point. You can see the Progress Reports (PRs) for Worldcon 75 here. I contributed to PRs 0, 1, and 2.

Relatedly, I was also interviewed for several podcasts last year. The most fandom-relevant of them was the Mad Writers Union podcast episode on community building, where we nattered for a couple of hours on conventions, speculative fiction, and communities. In particular, I talked about how Readercon staff, as a community, addressed the incident of sexual harassment that occurred at Readercon 23.


Crystal hugging Major Ursa, the stuffed polar bear.

I’m just amused by this photo shoot Worldcon 75 asked me to do with a stuffed polar bear.

I usually don’t write an eligibility post for any awards, and have some trepidation about doing so now. Historically speaking, women are punished for doing self-promotion. Heck, there are several think pieces about how Hilary Clinton’s popularity plummeted any time she asked for a promotion. It was really disheartening. Women and other marginalized people are penalized for promoting diversity of any kind, which is something we’re inherently doing when we’re doing self-promotion and are of a less-privileged identity.

In terms of being the change I wish to see in the world, though, I’ve decided to post this and see how it goes. I  support all the women, People of Color, trans folks, and others who are debating doing similarly. Having been on the receiving end of death threats for my feminist work in fandom, I recognize that everyone should make their own threat assessments and decisions on this topic. Here’s hoping it goes well.

There’s a crowdsourced compilation of Hugo-eligible works available in this spreadsheet, btw, for those who are interested — you may have forgotten some work you wanted to nominate, but maybe someone else can remind you!

PS: If you aren’t sure how Hugo nominations work or whether you are able to nominate, I covered that in a more recent blog post on Worldcon membership benefits. I’m also happy to answer questions, if you have any.

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What Do I Get With My Worldcon Membership?

I get asked this … a lot. Even now. So, okay, this is kind of a question about how the Hugos work, and kind of a question about how Worldcon in general works, in my opinion. Here’s a quick (and simplified) overview of what you get with a Worldcon membership of any given year.

  1. Hugo nomination rights for the year before, the year of, and the year after your membership to Worldcon. 
  2. Hugo voting rights for the year of your membership. 
  3. Access to the Hugo Packet, if applicable. 
  4. Paper publications of the convention, depending on the convention’s policies.
  5. Ability to send business to, speak up at, and vote on business at the WSFS business meeting at Worldcon.
  6. Ability to vote in site selection for Worldcon site options two years in the future (and NASFIC site options one year in the future, if applicable).

Some notes:

a) Worldcon membership benefits depend partly on how soon you get your membership. If you voted in site selection for a Worldcon (like, say, voting in the 2017 site selection race, which was won by Worldcon 75), you automatically got an immediate supporting (aka non-attending) membership of Worldcon for the year on which you voted. This means you have a membership early enough to get all possible membership benefits. Worldcon generally gives you all possible benefits of membership if you join the convention by January 31st of the year BEFORE the convention, though, so if you didn’t vote on site selection one summer, it’s not necessarily too late! (It is now too late to be able to buy a new membership and nominate with it this year, though — if you didn’t have a membership to MidAmeriCon2Worldcon 75, or Worldcon 76 by January 31st, you can’t nominate for the Hugos this year.)

b) A supporting membership to a Worldcon can be upgraded at any point prior to the convention for an attending membership to that Worldcon, generally at the cost of attending membership when upgraded minus the cost of the supporting membership one already owns. The rights of membership to Worldcon as a supporting member versus an attending member usually differ in only one regard — supporting members can’t show up at convention without paying more money, and there are a couple of things that members only get if they are at the convention in person (which requires an attending type of membership).

c) The Hugo Packet (which is our name for a compilation of eBook and PDF samples or entire content of the works nominated) isn’t something any Worldcon can guarantee, since it’s up to the individuals and publishers on the ballot what, if anything, is included of their copyrighted works. Any Worldcon can also decide not to publish a Hugo Packet.

So! Read more detailed explanations below if you’re so inclined.

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My Finnish Adoption (Into Fandom)

Why are you with Helsinki in 2017?

While working on the bid for Helsinki to get Worldcon for the first time ever (which is being voted on RIGHT NOW, in case you didn’t know! and you can find out how you can still vote here!) … I’m often asked why I’m with the Finns. Now that there’s a competing bid for Washington, DC, why wouldn’t I join the other Americans? I really should’ve written this post ages ago, but love letters take me time to write and are often embarrassing.  This is most definitely a love letter to Helsinki.

Helsinki harbor is beautiful. With bonus sailboat.

Helsinki is freaking gorgeous. Seriously.

What’s great about Finland?

There are many reasons why one might join the Finns. They’re efficient and get shit done. They’re hilarious once you get to know them. They’re respectful of your space and need for silence. They’re an amazing group of people. Their country is also really damn beautiful, has incredible sights to see, and makes gorgeous and strange art. You’ve got to love a country where reindeer sleigh is a legitimate form of travel.

That’s not why I’m with the Finns, though.

Getting personal

My connection with the Finns is a personal one, but not familial. So far as I’m aware, I don’t have a drop of Nordic blood in my family tree. I’d love to be wrong! But there’s nothing to indicate that I’m biologically related to a Finn.

The first time I’m aware of meeting anyone from Finland was in December of 2011. I attended an international convention on convention-running, Smofcon, and it was actually in Europe for a change. Hells yes, I wanted to go. With some frequent flyer miles donated from a friend, it was actually possible to get there, so hells yes, I went!

I don’t remember much about the Finns from that visit. I definitely met Jukka Halme and Eemeli Aro there, amongst other international fans. Later on, what was more important was that the Finns remembered meeting ME.

Readercon impacted everything, for me

A year later, I chaired my first Readercon. I was nervous because I’d been to only one day of Readercon prior to chairing the convention.

At con, it seemed to go well. I had a good time. Everyone else seemed to, as well. After the con was over, however, an incident of harassment was reported to us. The Readercon board failed to handle it at all well, initially. You can read more about that on the Geek Feminism Wiki (and other, related issues on the Timeline of Incidents). Rose Fox and I organized a reversal of the board’s decision and (in a loooong committee meeting) finished hammering out a public apology and statement of actions we would take as a convention committee (“concom”) to start to address the issue of harassment within Readercon’s community.

That was an incredibly intense time for me. Among other things, I received a metric ton of email, before and after the reversal of the board’s ruling. My inbox could be easily divided into categories:

  • What Readercon (or I) did that we shouldn’t have
  • What Readercon (or I) didn’t do that we should have
  • What Readercon (or I) should do now
  • What Readercon (or I) shouldn’t do now
  • Hatemail in general (lots of it…)
  • Death threats

There were only two emails that fit into that last category, but they were … memorable. I did not appreciate them, shall we say. Who sends death threats to a stranger on the internet? Horrible people, so far as I can tell. To receive death threats over a science fiction convention seemed particularly absurd. By and large, however, my email’s tone was incredibly shouty. Everyone was angry with me, it seemed.

One singular email from Finland

I received one incredible email in that deluge that fit into a category of “other.” Eemeli Aro emailed with a much simpler message. He said that he saw on the internet that something was going down with Readercon. He asked if I was okay. He expressed appreciation for me as a person, and hoped to see me again at a Worldcon in the future.

When I go back and read Eemeli’s email now, it’s a pretty normal-sounding email from one semi-stranger to another on a sensitive subject. At the time, though? He didn’t yell at me or threaten me. He didn’t treat me as someone whose “fannish reputation” was ruined (in fact, he argued it wasn’t). He sent kindness my way.

So when people ask me why I’m with the Finns, that’s the first reason. The Finns reached out and treated me like a real person when it felt like the rest of fandom was screaming at me and might never stop.

Visiting Finland, myself!

After such kindness from the Finns, I figured I wouldn’t be able to afford to visit their country, but I could help the (sadly unsuccessful) bid for Worldcon in 2015. I joined up and threw a few rather popular parties at conventions in the US. Then, due to an incredible salary raise (50%!) in 2013, I suddenly had extra money in my budget. I decided to go to a Finnish SFF convention myself so I could tell people about it from personal experience!

One of the highlights of my year in 2013 was therefore my first Finnish SFF convention, Åcon6.  This was exciting not just because I got to go to a Finnish con for the first time.  It was fantastic in particular because at the end of the convention, I was part of something particularly special and unique as far as I’m aware.

I was officially adopted into Finnish fandom.

My Finnish fannish adoption certificate, signed by Eemeli Aro and Karo Leikomaa. Finnish SFF characters around the border and an alien baby wrapped in a Finnish flag feature prominently in the art.

My Finnish fannish adoption certificate, signed by Eemeli Aro and Karo Leikomaa.

No, really! That happened!

I and a couple of others were called into the bar (the major social space of the con after the function rooms were closed down). There was some laughter, and then, along with three others, I was declared officially an adopted Finnish fan. I have framed the adoption certificate they presented to me, which was drawn by my friend Petri Hiltunen and features several Finnish SFF characters around the border.

I am apparently the alien baby at the top, wrapped in a Finnish flag. I adore this piece of paper. It hangs proudly in my dining room.

I didn’t have to learn any Finnish in order to be accepted into this group, although I have tried to retain basic greetings and courtesies such as “kiitos” and “ole hyvää” (aka “thank you” and “you’re welcome”). I am having great difficulty learning how to roll my R’s, I must say.

Pic of me with Johan and Johan, my new siblings!

Johan and Johan became my new siblings at Åcon6! I make much hay of calling them my siblings. As is my right.

Now I have Finnish siblings!

I wasn’t the only one that Finnish fandom decided to publicly claim that evening. Johan Jönsson, Johan Anglemark, Linnéa Anglemark, and Cheryl Morgan all joined me as siblings. I’m honored to be in such great company! (Cheryl and Linnea weren’t available at the time we took this photo, unfortunately.)

So here’s something I know now about the Finns — they can easily be inspired to do amazing things! They took an offhand remark someone made months prior and from it created this most treasured memory of mine. There was a kind of semi-official ceremony, and they presented us with a very remarkable and unique piece of art. It was fantastic.

(Just saying, Åcon was awesome in 2014, as well. I met Karen Lord! Who is fabulous! I didn’t get adopted there, though.)

Inasmuch as I can sum up …

So, yes. Why am I with the Finns for Worldcon?  I have a great love of the Finns, at this point. I’ve now been to several events with them (in Finland, the US, Canada, the UK, as well as other countries).  I would love to share Finnish fans with Worldcon (and vice versa). The Finns are, frankly, amazing.

If nothing else, a group that gathers for scifi-themed summer picnicking and sings songs to Cthulhu is a group we should all embrace! (Or possibly fear …?)

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¿Quieres votar por la sede de la Worldcon? ¡Genial! (¡En Español!)

¿Quieres votar por la sede de la Worldcon? ¡Genial!

A través de los años, la Worldcon (Convención Mundial de Ciencia Ficción) se ha caracterizado por no dar a conocer adecuadamente el proceso de elección para su sede (o sea, “cómo se vota por el lugar donde se harán las próximas Worldcon”). En 2013, por ejemplo, la LoneStarCon3 tubo un total de 6130 miembros, de los cuales solo 1348 votaron para elegir la nueva sede, es decir, menos del 22%. Y eso que fue una elección con mucha participación.

No creo que la intención sea tener un bajo número de votantes, pero sí pienso que el sistema de votación para esta convención no es el más sencillo de entender. Organizar una Worldcon es una tarea compleja y los eventos de esta magnitud son difíciles de manejar, por lo que es comprensible que, a veces, la elección de sede no sea prioridad en la información que se tiene que dar a conocer al público. Además, de acuerdo con un reporte de Sasquan, las últimas cinco elecciones no estuvieron reñidas. Tal vez es porque, hasta ahora, no se le había dado mucho interés. Creo que formé parte del staff de la Worldcon por al menos dos años antes de enterarme que se podía votar por la sede.

Votar es la única manera en la que podemos escoger dónde será la Worldcon, lo cual influye muchísimo en cómo se realiza la convención (más información sobre eso en un momento). Además de ser la opción más barata de obtener una membresía para la Worldcon que se elige. Sin más, voy a tratar de explicar lo que se necesita saber sobre el proceso.

Prerrequisito: tener una membresía de la Worldcon

Lo primero que necesitas para votar por la sede de la Worldcon es tener una membresía para la convención de dos años antes de la que vas a elegir. Puede ser como “Supporting” (o sea que no se asiste físicamente al evento) o como “Attending”, pero tenerla es indispensable para poder votar. No puedo dejar de poner énfasis en la parte de “dos años antes” —para poder votar por Helsinki 2017 necesitas una membresía de Sasquan 2015.

Puedes obtener tu membresía de la Worldcon de diferentes maneras, pero si es la primera vez que asistes te sugiero que la compres online. Los costos aumentan periódicamente, así que no querrás esperar mucho si ya sabes que quieres una. También puedes adquirirla en persona en alguna de las convenciones en las que la Worldcon tenga un stand o fan table. A veces puedes obtener descuentos si la compras en persona, a veces no. Normalmente el sitio web de la Worldcon tiene un botón marcado como “Membership” o “Registration” para realizar el registro online.

Nota al margen: elección de los premios Hugo

Los Hugo son los premios más importantes que otorga la comunidad de fans de la ciencia ficción y fantasía. Toda membresía, ya sea como supporting o como attending, incluye el derecho de nominar y votar en los Hugo. Si la obtienes antes del 31 de enero puedes nominar obras para los premios Hugo del año anterior, el año en curso y el año siguiente de la Worldcon a la que corresponda tu membresía. Por ejemplo, si adquieres tu membresía para Sasquan 2015 con la suficiente anticipación, tienes el derecho de nominar en los Hugo de 2014, 2015 y 2016. Por supuesto que también tienes el derecho de votar por los finalistas del año al que corresponda tu membresía. Los premios Hugo son un suceso muy importante por sí mismos, pero no son el tema de este post, así que voy a detenerme aquí por ahora.

También se requiere: cuota para elección de sede y papeleta

El siguiente paso involucra esperar dependiendo del año en que quieras votar. Pero no desesperes. ¡Queremos que tu voz cuente! (Por lo menos yo sí quiero)

En algún momento entre junio y julio, la Worldcon de ese año publicará la lista de candidatos elegibles en la convención. En este momento también se dará la información sobre cómo pagar la cuota para elección de sede. Lamentablemente, esta cantidad varía cada año, aunque por razones comprensibles. La cuota es canjeable por una membresía como “supporting” para la sede que gane la elección, por ello las candidatas deben ponerse de acuerdo para fijar una cantidad. En caso de no llegar a un acuerdo, la constitución de la Sociedad Mundial de Ciencia Ficción (WSFS por sus siglas en inglés) sugiere una fórmula para calcular este monto: “De no llegarse a un acuerdo, la cuota predeterminada será el promedio de las cuotas en dólares estadounidenses correspondientes a las sedes de las tres Worldcon anteriores”. Normalmente la cuota varía entre los 30 y los 70 dólares estadounidenses. —En 2013 hubo algo de politización (que, en lo personal, me parece un tontería) para buscar aumentar esta cuota, pero conseguimos que el voto por la Worldcon de 2015 se fijara en 40 dólares, lo cual significó que más fans pudieran costear el gasto—. Lo recaudado con las cuotas para elección de sede se entrega a la ganadora para que puedan comenzar a trabajar en su organización.

Es necesario pagar esta cuota para elegir la sede de una futura Worldcon, aunque “cuota” es una palabra engañosa. Al fin y al cabo este dinero se convierte en una membresía para la sede que gane. Esta es la forma más barata de ser miembro de una Worldcon y la sede ganadora está obligada a ofrecer opciones para subir de categoría una membresía supporting por una attending. La cantidad exacta para poder hacer este cambio depende de la sede; la constitución de la WSFS solo estipula que “esta cuota no debe exceder cuatro veces la cuota para elección de sede y no debe exceder la diferencia entre ésta y la cuota para nuevos miembros”. De ahí que sea la opción más barata para tener una membresía ya sea como supporting o como attending.

(Puedes notar que esto se convierte en un ciclo perpetuo para algunos fans: votar por la sede futura se convierte en una membresía un año sí-otro no de la forma más barata posible. Suena bien, pero tienes que estar enterado para poder aprovecharlo, lo que implica que muchos fans nuevos están en desventaja. Este tema da para otro post, particularmente porque tengo algunas ideas sobre cómo podría/debería mitigarse. Parte del propósito de este post es, de ser posible, ayudar a arreglarlo.)

Llenar la papeleta

Una vez que tienes tu membresía y has pagado la cuota para elección de sede (que, ojalá, se pueda pagar online) es momento de llenar la papeleta. Aún no ha existido una elección que pueda realizarse de forma electrónica, pero espero que eso cambie para el momento de elegir la sede de 2017. Haber pagado implica que, por lo menos, estás dispuesto a descargar y llenar una copia física de la papeleta que deberás enviar por correo postal a la convención o con alguien en quien confíes y sabes que asistirá en caso de que tú no. Si vas a enviar la papeleta por correo, ésta deberá ser recibida con buena anticipación, así que infórmate sobre la fecha límite para hacerlo (por ejemplo, en 2013 las papeletas enviadas por correo tenían que haber sido recibidas antes del 15 de agosto; y las entregadas en persona, antes de las 6 pm del 31 de agosto). La convención informará sobre los horarios de la elección de sede, de modo que los votos sean hechos en tiempo y forma. Normalmente ocurre antes de las 6 pm el día del baile de máscaras, de modo que los resultados puedan ser anunciados durante la reunión de la WSFS a la mañana siguiente.

El sistema de votación para elegir la sede, como el de los premios Hugo, se basa en la segunda vuelta instantánea, también conocida como sistema australiano de voto preferencial. Esto quiere decir que, en lugar de elegir a un solo candidato, marcas a tu candidato preferido con el número 1, a tu siguiente elección con el número 2 y así sucesivamente. Para el escrutinio primero se cuentan los votos de la opción 1. Si existe un ganador por mayoría absoluta (más del 50% de los votos o, como suele decirse, el 50% más 1), entonces se ha elegido la nueva sede y todos se pueden ir a disfrutar su noche. Pero si no se ha alcanzado la mayoría absoluta, se eliminarán los votos 1 del candidato menos popular y se tomarán en cuenta los que estén como opción 2 en esas papeletas para ver si así existe un ganador. Este proceso se repite hasta que algún candidato tenga más del 50% de los votos (en 2013 Spokane le ganó a Helsinki por 35 votos en la tercera ronda a pesar de Helsinki había ganado las dos primeras aunque sin mayoría absoluta). En caso de que ningún candidato obtenga mayoría absoluta, entonces cunde el pánico y sobreviene el caos. Quizá también se haga un recuento de los votos. Aunque esto nunca ha sucedido y la probabilidad de que pase es infinitamente pequeña. ¡Esperemos prevenir un desastre y mejor anunciar a un ganador!

El siguiente video que hicimos para la campaña de 2013 explica el proceso de la segunda vuelta instantánea (aunque en inglés):


Recapitulando. Esto es lo que necesitas para poder votar por Helsinki 2017:

  1. Obtén una membresía para Sasquan, la Worldcon de 2015.
  2. Anota en tu calendario que al rededor del 15 de julio de 2015 se hará la elección del lugar donde será la Worldcon en 2017.
  3. Vuelve a visitar el sitio web de Sasquan para pagar la cuota de elección de sede.
  4. Llena tu papeleta ordenando tus sedes favoritas en orden de preferencia.
  5. Envía tu papeleta ya sea por correo postal, en persona durante la convención o, posiblemente, de forma electrónica —aún no es seguro si Sasquan permitirá ese procedimiento para la elecció
  6. Escribe a para que podamos asegurarnos de que tu voto fue recibido y/o buscar ayuda si tienes algún problema y/o recibir nuestro agradecimiento por haber participado en esta elección :).

Las sedes anteriores de la Worldcon siguen teniendo importancia e influyen sobre las demás convenciones, por ello pienso que es importantísimo votar para elegirlas, especialmente en esta ocasión que estará tan reñido.



¡Gracias, Nelly Geraldine García-Rosas!

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Arisia Plans Needing More Assistance

It’s time to ask for help for Arisia next week!  It’s past time, actually, but the past month has been hectic enough that I haven’t managed to put out another all-call until now.  Additionally, I’ve heard from an epic number of people unable to come to Arisia this year, which is sad.  So now we scramble.  I’m posting this to all my social media options.

There are two things I could use the most help with: working on the Arisia Photobooth (taking photos of people with props and backdrops we provide) and/or helping with the Helsinki in 2017 party.  Please read more beyond the cut! Continue reading


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So, Du möchtest also über den Ort der Worldcon abstimmen? Hurrah!

(Aka, our German teammates are awesome, and have given us a version of my “Worldcon voting info” post in Deutsch!)

Worldcon ist historisch gesehen eher schlecht wenn es um die Wahl des Ortes geht. Letztes Jahr hatte die LoneStarCon 6130 Teilnehmer… davon haben lediglich 1348 Teilnehmer die Chance wahrgenommen über den Ort abzustimmen. Dies entspricht noch nicht einmal 22% der Teilnehmer.

Die niedrige Teilnahme liegt sicherlich nicht nur daran, aber das Worldcon Wahlsystem ist sicherlich nicht einfach zu Verstehen.

Worldcon ist eine große Sache und viele Dinge sind zu berücksichtigen und leider hat ist das System wie der Ort bestimmt wird nicht immer ganz oben wenn es darum geh Dinge zu erklären. Außerdem, waren laut dem Sasquan Artikel den ich letzten Monat gelesen habe, die letzten fünf Worldcon Entscheidungen ohne Mitbewerber. Vielleicht ist es deswegen verständlich, wieso die Entscheidung in den letzten Jahren nicht so sehr im Fokus war. Ich glaube ich war in mindestens zwei Worldcons involviert, bevor ich gehört habe, daß wir überhaupt abstimmen können.

Aber wir können abstimmen und es hat einen hohen Einfluss darauf, wo die Worldcon als nächstes sein wird. Außerdem ist es die günstigste Variante um an einer Worldcon teilzunehmen.

Nachdem wir Worldcon 2015 mit nur 35 Stimmen verloren haben glaube ich, dass DU Worldcon nach Helsinki bringen kannst. Du und all die anderen die für uns stimmen. Continue reading

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eBooks for Helsinki in 2017! Spread the Word!

Have you heard of Storybundle, and the Weird Fiction ebooks that are a fundraiser for Helsinki in 2017?  Between now and December 24th, you can get amazing indie fiction at a name-your-price rate, and the proceeds help support the bid!  Jeff VanderMeer is also a crazy-awesome person, and will WRITE A SECRET LIFE for three lucky people who purchase the ebooks at the bonus level!  This is a great fundraiser for international fiction, a great opportunity to get awesome indie fiction for a price you can afford, and all-around awesome opportunity to LEARN ABOUT THE LIFE JEFF VANDERMEER PRESUMES TO GIVE YOU!!!

Helsinki in 2017 logo

Who can say no to such a cute polar bear?

Why is this important?

Over at Helsinki bid headquarters, we’re trying to make sure as many Finns as possible can get to conventions around the world over the next nine months.  In particular, as you might imagine, getting lots of Finns to Sasquan is important.  It’s also expensive; the plane tickets are around $1300 according to today’s sale flight sites.  Spokane is not a cheap airport to fly to, apparently!  Your average Finnish fan is an academic writing papers about science fiction; that plane ticket is kinda prohibitively expensive for many, if not most.  (I can sympathize; my round-trip tickets to Helsinki have only cost $750-$850, and that’s not nothing.)

This fundraiser helps us get Finns where we need them.  Where they can convince people that voting is important, that this vote will put more WORLD in WORLDcon, and that we will have a truly AMAZING Worldcon if Helsinki in 2017 wins.  You can help us.  Please do.

And read some awesome fiction while doing it.

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Swedish Voting Instructions for Worldcon

After writing the post “So, You Want to Vote on Worldcon Location? Yay!” I’ve been asking various friends and associates if they can help translate the info into their native languages, to get the word out.  You can find the Finnish translation here, and I hereby present (with huge gratitude) the info in Swedish (which Anna also published on her blog here, but I’m posting on my blog as well to increase visibility).

Det här inlägget är en bearbetad och förkortad översättning av So You Want to Vote on Worldcon Location? Yay! från bloggen ArisiaCrystal. Crystal uppmuntrade mig att översätta den här texten, för att fler ska rösta — och förhoppningsvis rösta på Helsingfors inför 2017! Om du missade det kan du höra mig prata med Crystal Huff (och Eemeli Aro) om grejen med världskongresser och varför det är bra att ha en i Finland (MP3).

Världskongressen (The World SF Convention) äger rum på olika platser varje år, och i princip kan alla som intresserar sig för det vara med och rösta om var det blir. Tyvärr är det ganska snårigt att sätta sig in i hur det går till, och det leder till sånt som att folk kan jobba för ett världskongressbud utan att själva vara på det klara med att de kan rösta. Det är begripligt, om än synd, att en ganska liten del av alla medlemmar engagerar sig i omröstningen. Men de kan vi ändra på!

Här följer alltså lite instruktioner och förklaringar av hur omröstningen fungerar.

Det första kravet: medlemskap i en världskongress

Det första du behöver för att rösta om var världskongressen ska äga rum är ett medlemskap i världskongressen två år före det år du vill rösta för. Det kan vara ett stöjande medlemskap (”Supporting membership”, som alltså inte räcker för att delta i kongressen) eller ett fullständigt medlemskap. Det viktiga är att du får rösta om världskongressen två år framåt i tiden från den kongress du är medlem i.

Om du skulle vilja rösta på Helsingforsbudet, Helsinki in 2017 behöver du alltså vara medlem i Sasquan, Worldcon 2015.

Du kan skaffa ditt medlemskap på flera sätt, men det enklaste är troligen att köpa det online. Kostnaden stiger med tiden, så det är bra att skaffa det så tidigt som möjligt om du ändå har bestämt dig för att du vill ha ett.

Kan du inte delta i kongressen personligen finns det ändå trevliga saker som hör till ett medlemskap. Utöver rätten att rösta om framtida världskongresser får du också både nominera och rösta för Hugo-priserna!

Behövs också: röstningsavgift och röstsedel

Någon gång kring 15 juli kommer den förestående världskongressen (”the seated Worldcon”) att publicera en röstsedel (”ballot”) för de olika alternativen som kommer att vara med i omröstningen på kongressen. Samtidigt kommer kongressen att berätta hur de som vill rösta ska göra för att betala sin röstningsavgift (”site selection fee”).

Storleken på den här avgiften är frustrerande olika från år till år, men av något begripliga anledningar. Den här avgiften omvandlas till betalning för stödjande medlemskap i det vinnande budet och därför måste de bud som ställer upp i omröstningen komma överens om hur stor avgiften ska vara. Om de inte kan komma överens finns det instruktioner i världskongressens stadgar som säger att avgiften ska ligga på medianvärdet för de föregående tre omröstningarna.

Omröstningsavgiften omvandlas alltså till medlemskap i den kongress som vinner och äger rum två år senare. Det här är normalt det billigaste sättet att bli medlem!

Att fylla i röstsedeln

Ännu har ingen av världskongressomröstningarna tillåtit elektronisk röstning, men när du nu har blivit medlem och betalat röstningsavgiften bör du i vilket fall som helst kunna ladda ner en röstsedel att skriva ut på papper. Den kan sedan skickas med posten, eller med någon som ska till kongressen, om du inte har möjlighet att närvara själv. Var noga med att kolla upp vilket datum som är sista dagen din röst måste komma in för att räknas. Det brukar vara ett par veckor före själva kongressen. Om du närvarar personligen på kongressen ska du titta efter informationen om vilken dag och tid omröstningen stänger — det brukar ofta vara ungefär klockan 18 samma kväll som maskeraden.

Precis som i Hugo-omröstningen sker rösträkningen enligt preferensrankning, så som det går till i det australiensiska valsystemet. Du ska alltså sätta ditt förstahandsval som nummer 1, ditt andrahandsval som nummer två, och så vidare. När rösterna samlats in räknas först alla förstahandsval. Om något alternativ då får egen majoritet (över 50% av rösterna) har det vunnit. Annars tas alla röstsedlar som hade det minst populära alternativet som förstahandsval till omräkning, och fördelas på det angivna andrahandsvalet, och då finns det förhoppningsvis en vinnare. Om inte fortsätter omfördelningen ända tills mer än 50% av valsedlarna har hamnat på något av alternativen.

Här är en video som demonstrerar rösträkningsförfarandet, och som kanske gör det hela lite klarare. (Filmen kommer från förra gången Helsingfors försökte få världskongressen. Observera att budet på 2017 blir det sista, så om Helsingfors inte vinner då blir det ingen Worldcon i Finland inom överskådlig framtid.)


Sammanfattning. Det här behöver du göra för att kunna rösta på Helsingforsbudet för världskongressen 2015:

  1. Skaffa ett medlemskap i Sasquan, världskongressen 2015.
  2. Lägg in en påminnelse i din kalender kring 15 juli 2015, för kring den tiden bör det finnas ett omröstningsformulär för att rösta på buden för 2017.
  3. Gå in på Sasquans webbplats för att betala omröstningsavgiften (”site selection fee”).
  4. Fyll i dina val av plats för världskongressen 2017, rangordnade med ditt favoritbud först.
  5. Skicka in din röstsedel med snigelpost, eller ta med dig den dit om du tänker närvara personligen, eller skicka den med någon som ska dit. Det är oklart om Sasquan tänker erbjuda möjligheten att rösta elektroniskt.
  6. Skicka ett meddelande till info@helsinkiin2017 och säg till om att de som arbetar för budet ska kontrollera att din röst blir mottagen. Det går också bra att höra av dig och be om hjälp om du stöter på svårigheter.


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Finnish Cussing

I’ve been picking up a bit of Finnish, here and there.  Working on Helsinki in 2017 doesn’t require learning Finnish (and nor would attending the con, should we win).  It’s just really amusing.  Particularly when taught by Eemeli & Saija’s small children, Lumi and Papu.

How to Swear in Finnish (As Taught By Small Children):


Previous videos of Finnish phrases useful for fans can be found at:


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