¿Quieres votar por la sede de la Worldcon? ¡Genial! (¡En Español!)

¿Quieres votar por la sede de la Worldcon? ¡Genial!

A través de los años, la Worldcon (Convención Mundial de Ciencia Ficción) se ha caracterizado por no dar a conocer adecuadamente el proceso de elección para su sede (o sea, “cómo se vota por el lugar donde se harán las próximas Worldcon”). En 2013, por ejemplo, la LoneStarCon3 tubo un total de 6130 miembros, de los cuales solo 1348 votaron para elegir la nueva sede, es decir, menos del 22%. Y eso que fue una elección con mucha participación.

No creo que la intención sea tener un bajo número de votantes, pero sí pienso que el sistema de votación para esta convención no es el más sencillo de entender. Organizar una Worldcon es una tarea compleja y los eventos de esta magnitud son difíciles de manejar, por lo que es comprensible que, a veces, la elección de sede no sea prioridad en la información que se tiene que dar a conocer al público. Además, de acuerdo con un reporte de Sasquan, las últimas cinco elecciones no estuvieron reñidas. Tal vez es porque, hasta ahora, no se le había dado mucho interés. Creo que formé parte del staff de la Worldcon por al menos dos años antes de enterarme que se podía votar por la sede.

Votar es la única manera en la que podemos escoger dónde será la Worldcon, lo cual influye muchísimo en cómo se realiza la convención (más información sobre eso en un momento). Además de ser la opción más barata de obtener una membresía para la Worldcon que se elige. Sin más, voy a tratar de explicar lo que se necesita saber sobre el proceso.

Prerrequisito: tener una membresía de la Worldcon

Lo primero que necesitas para votar por la sede de la Worldcon es tener una membresía para la convención de dos años antes de la que vas a elegir. Puede ser como “Supporting” (o sea que no se asiste físicamente al evento) o como “Attending”, pero tenerla es indispensable para poder votar. No puedo dejar de poner énfasis en la parte de “dos años antes” —para poder votar por Helsinki 2017 necesitas una membresía de Sasquan 2015.

Puedes obtener tu membresía de la Worldcon de diferentes maneras, pero si es la primera vez que asistes te sugiero que la compres online. Los costos aumentan periódicamente, así que no querrás esperar mucho si ya sabes que quieres una. También puedes adquirirla en persona en alguna de las convenciones en las que la Worldcon tenga un stand o fan table. A veces puedes obtener descuentos si la compras en persona, a veces no. Normalmente el sitio web de la Worldcon tiene un botón marcado como “Membership” o “Registration” para realizar el registro online.

Nota al margen: elección de los premios Hugo

Los Hugo son los premios más importantes que otorga la comunidad de fans de la ciencia ficción y fantasía. Toda membresía, ya sea como supporting o como attending, incluye el derecho de nominar y votar en los Hugo. Si la obtienes antes del 31 de enero puedes nominar obras para los premios Hugo del año anterior, el año en curso y el año siguiente de la Worldcon a la que corresponda tu membresía. Por ejemplo, si adquieres tu membresía para Sasquan 2015 con la suficiente anticipación, tienes el derecho de nominar en los Hugo de 2014, 2015 y 2016. Por supuesto que también tienes el derecho de votar por los finalistas del año al que corresponda tu membresía. Los premios Hugo son un suceso muy importante por sí mismos, pero no son el tema de este post, así que voy a detenerme aquí por ahora.

También se requiere: cuota para elección de sede y papeleta

El siguiente paso involucra esperar dependiendo del año en que quieras votar. Pero no desesperes. ¡Queremos que tu voz cuente! (Por lo menos yo sí quiero)

En algún momento entre junio y julio, la Worldcon de ese año publicará la lista de candidatos elegibles en la convención. En este momento también se dará la información sobre cómo pagar la cuota para elección de sede. Lamentablemente, esta cantidad varía cada año, aunque por razones comprensibles. La cuota es canjeable por una membresía como “supporting” para la sede que gane la elección, por ello las candidatas deben ponerse de acuerdo para fijar una cantidad. En caso de no llegar a un acuerdo, la constitución de la Sociedad Mundial de Ciencia Ficción (WSFS por sus siglas en inglés) sugiere una fórmula para calcular este monto: “De no llegarse a un acuerdo, la cuota predeterminada será el promedio de las cuotas en dólares estadounidenses correspondientes a las sedes de las tres Worldcon anteriores”. Normalmente la cuota varía entre los 30 y los 70 dólares estadounidenses. —En 2013 hubo algo de politización (que, en lo personal, me parece un tontería) para buscar aumentar esta cuota, pero conseguimos que el voto por la Worldcon de 2015 se fijara en 40 dólares, lo cual significó que más fans pudieran costear el gasto—. Lo recaudado con las cuotas para elección de sede se entrega a la ganadora para que puedan comenzar a trabajar en su organización.

Es necesario pagar esta cuota para elegir la sede de una futura Worldcon, aunque “cuota” es una palabra engañosa. Al fin y al cabo este dinero se convierte en una membresía para la sede que gane. Esta es la forma más barata de ser miembro de una Worldcon y la sede ganadora está obligada a ofrecer opciones para subir de categoría una membresía supporting por una attending. La cantidad exacta para poder hacer este cambio depende de la sede; la constitución de la WSFS solo estipula que “esta cuota no debe exceder cuatro veces la cuota para elección de sede y no debe exceder la diferencia entre ésta y la cuota para nuevos miembros”. De ahí que sea la opción más barata para tener una membresía ya sea como supporting o como attending.

(Puedes notar que esto se convierte en un ciclo perpetuo para algunos fans: votar por la sede futura se convierte en una membresía un año sí-otro no de la forma más barata posible. Suena bien, pero tienes que estar enterado para poder aprovecharlo, lo que implica que muchos fans nuevos están en desventaja. Este tema da para otro post, particularmente porque tengo algunas ideas sobre cómo podría/debería mitigarse. Parte del propósito de este post es, de ser posible, ayudar a arreglarlo.)

Llenar la papeleta

Una vez que tienes tu membresía y has pagado la cuota para elección de sede (que, ojalá, se pueda pagar online) es momento de llenar la papeleta. Aún no ha existido una elección que pueda realizarse de forma electrónica, pero espero que eso cambie para el momento de elegir la sede de 2017. Haber pagado implica que, por lo menos, estás dispuesto a descargar y llenar una copia física de la papeleta que deberás enviar por correo postal a la convención o con alguien en quien confíes y sabes que asistirá en caso de que tú no. Si vas a enviar la papeleta por correo, ésta deberá ser recibida con buena anticipación, así que infórmate sobre la fecha límite para hacerlo (por ejemplo, en 2013 las papeletas enviadas por correo tenían que haber sido recibidas antes del 15 de agosto; y las entregadas en persona, antes de las 6 pm del 31 de agosto). La convención informará sobre los horarios de la elección de sede, de modo que los votos sean hechos en tiempo y forma. Normalmente ocurre antes de las 6 pm el día del baile de máscaras, de modo que los resultados puedan ser anunciados durante la reunión de la WSFS a la mañana siguiente.

El sistema de votación para elegir la sede, como el de los premios Hugo, se basa en la segunda vuelta instantánea, también conocida como sistema australiano de voto preferencial. Esto quiere decir que, en lugar de elegir a un solo candidato, marcas a tu candidato preferido con el número 1, a tu siguiente elección con el número 2 y así sucesivamente. Para el escrutinio primero se cuentan los votos de la opción 1. Si existe un ganador por mayoría absoluta (más del 50% de los votos o, como suele decirse, el 50% más 1), entonces se ha elegido la nueva sede y todos se pueden ir a disfrutar su noche. Pero si no se ha alcanzado la mayoría absoluta, se eliminarán los votos 1 del candidato menos popular y se tomarán en cuenta los que estén como opción 2 en esas papeletas para ver si así existe un ganador. Este proceso se repite hasta que algún candidato tenga más del 50% de los votos (en 2013 Spokane le ganó a Helsinki por 35 votos en la tercera ronda a pesar de Helsinki había ganado las dos primeras aunque sin mayoría absoluta). En caso de que ningún candidato obtenga mayoría absoluta, entonces cunde el pánico y sobreviene el caos. Quizá también se haga un recuento de los votos. Aunque esto nunca ha sucedido y la probabilidad de que pase es infinitamente pequeña. ¡Esperemos prevenir un desastre y mejor anunciar a un ganador!

El siguiente video que hicimos para la campaña de 2013 explica el proceso de la segunda vuelta instantánea (aunque en inglés):

 

Recapitulando. Esto es lo que necesitas para poder votar por Helsinki 2017:

  1. Obtén una membresía para Sasquan, la Worldcon de 2015.
  2. Anota en tu calendario que al rededor del 15 de julio de 2015 se hará la elección del lugar donde será la Worldcon en 2017.
  3. Vuelve a visitar el sitio web de Sasquan para pagar la cuota de elección de sede.
  4. Llena tu papeleta ordenando tus sedes favoritas en orden de preferencia.
  5. Envía tu papeleta ya sea por correo postal, en persona durante la convención o, posiblemente, de forma electrónica —aún no es seguro si Sasquan permitirá ese procedimiento para la elecció
  6. Escribe a info@helsinkiin2017.org para que podamos asegurarnos de que tu voto fue recibido y/o buscar ayuda si tienes algún problema y/o recibir nuestro agradecimiento por haber participado en esta elección :).

Las sedes anteriores de la Worldcon siguen teniendo importancia e influyen sobre las demás convenciones, por ello pienso que es importantísimo votar para elegirlas, especialmente en esta ocasión que estará tan reñido.

 

 

¡Gracias, Nelly Geraldine García-Rosas!

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