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Why Voting on Worldcon Location Matters

Previously on this blog, I wrote a post on how to vote on Worldcon location for the 2015 Worldcon race, and it was translated into several languages (Chinese, Swedish, Finnish, Deutsch, Irish, Japanese, Dutch …).  I regret that it’s not also an intro to what Worldcon is, but I haven’t managed to write a real entry on that yet (tho I did write an entry on some fannish terminology).  I suspect that most people reading this blog (particularly the posts tagged “fandom”) are folks who go to conventions, whether or not they’ve been to a Worldcon yet.  Y’all might have an idea of what Worldcon is, therefore.  There’s also an entry on Wikipedia, if you want a general sense of “Worldcon 101.”

What I’d like to talk about now is why voting on Worldcon location matters on a philosophical level.

I’ve heard a lot of people say, “oh, I didn’t know you could vote on Worldcon location!” For them, the answer is yes. There are instructions. In several languages now, even. You already know that, though, because you read the first paragraph of this post.

Some people have said they were aware that Worldcon could be voted on, but if it wasn’t going to be near their home, they weren’t going to vote because they “didn’t have a dog in the race.” Is that you? This post is for you.

Major Ursa and Crystal

I do my best to be helpful! I swear!

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International Reading

I’m often asked, recently, what people should be reading that’s non-American or non-British in SFF. Broad topic! Here are some I’ve loved, though. Most of them are from Finland, but you could probably have guessed that already…



book cover for Troll: a Love Story by Johanna Sinisalo

Troll: a Love Story by Johanna Sinisalo

Memory of Water by Emmi Itäranta

Rabbit Back Literature Society and Where the Trains Turn by Pasi Ilmari Jääskeläinen

Collected Fiction and the Quantum Thief trilogy by Hannu Rajaniemi

Birdbrain and Troll: a Love Story by Johanna Sinisalo

The Otherling and Other Stories by Anne Leinonen

the Moomin books by Tove Jansson Continue reading

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2015 Reading

My title is a lie, actually — this is a list of books I’ve read since Readercon in July of 2015, and it’s only the ones that are Hugo-nominable. If it didn’t come out in 2015, it doesn’t make this list because I want to focus on what can be nominated for a Hugo right now.

The Galaxy Game by Karen Lord

Half-Resurrection Blues & Shadowshaper by Daniel Jose Older

An Inheritance of Ashes by Leah Bobet

Lex Talionis by RSA Garcia

An Ember in the Ashes by Sabaa Tahir

The Just City by Jo Walton

Updraft by Fran Wilde

House of Shattered Wings by Aliette de Bodard

Of Noble Family by Mary Robinette Kowal

Pocket Apocalypse and Red-Rose Chain by Seanan McGuire

Book of Phoenix by Nnedi Okorafor

Grace of Kings by Ken Liu

Time Salvager by Wes Chu

Court of Fives by Kate Elliott

Karen Memory by Elizabeth Bear

Only Ever Yours & Asking For It by Louise O’Neill

The Fifth Season by NK Jemisin

Sorcerer to the Crown by Zen Cho

Ancillary Mercy by Ann Leckie

Last First Snow by Max Gladstone

Uprooted by Naomi Novick

Zeroboxer by Fonda Lee

Cold Iron by Stina Leicht

Chimera by Mira Grant

Revision by Andrea Phillips

The Sin-Eater’s Daughter by Melinda Salisbury

Deceptions by Kelley Armstrong

The Sculptor by Scott McCloud

Bitch Planet by Kelly Sue DeConnick

Stand Still Stay Silent by Minna Sundberg

Collected Fiction by Hannu Rajaniemi (short story “Skywalker” is Hugo-nominable)

The Otherling & other stories by Anne Leinonen (short story “The Skinner” is Hugo-nominable)

Angels & Exiles by Yves Meynard (short story “The Song of the Mermaid” is Hugo-nominable)

Falling in Love with Hominids by Nalo Hopkinson (short story “Men Sell Not Such in Any Town” is Hugo-nominable, I think?)

Stories For Chip (full of short stories that are Hugo-nominable)

Octavia’s Brood (full of short stories that are Hugo-nominable)

Queers destroy SF (full of short stories that are Hugo-nominable)


I don’t want to get into any reviews or details, at this point, because I don’t really have the time and I don’t know if I’m up for it. I read all of these things, however, and thought they were magnificent and (so far as I’m aware) Hugo-nominable.


Other things & stuff:

Maija Peitikainen and Petri Hiltunen did the bid art for Helsinki in 2017, Hugo-nominable under fan artists.

Christopher Jones does amazing work for art for Convergence and is Hugo-nominable.

Nisi Shawl, Bill Campbell, and Carl Engel-Laird are all Hugo-nominable editors, so far as I can discern.

The Finnish fanzine MARVIN (published sometimes in Finnish and sometimes in English) is Hugo-nominable this year. This is the same crew of people who brought us the brilliant and needed articles about the shortage of evil villain bases of operation. We may need to rent co-working space in future, apparently.



Okay, I lied again, because I don’t want to lose track of what little I managed to track reading this year…

Things I read that aren’t 2015 Hugo-nominable, but that I still tracked:

(The Younger Gods, Michael Underwood, 2014)

(First three novels in the Ex Libris series by Jim C. Hines)

(How to Suppress Women’s Writing by Joanna Russ)

(Too Like the Lightning & Seven Surrenders by Ada Palmer — 2016 books)

(Unspeakable Things by Laurie Penny)

(Story of Your Life by Ted Chiang)

(A Natural History of Dragons by Marie Brennan)

(Omens & Visions by Kelley Armstrong)

(Ancillary Sword by Ann Leckie)


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Ba mhaith leat vótáil ar suíomh Worldcon? Go hiontach!

Seo iad na rudaí gur gá duit a dhéanamh chun vóta a caitheamh ar son iarratas Heilsincí d’óstáil Worldcon 2017:

Ceannaigh ballraíocht do Sasquan (an Worldcon dhá bhliain roimh ré). Tá costas USD $40 ar ballraíocht tacaíochta faoi láthair, cé gur feidir leo é sin a ardú.

Ba chóir go mbeadh an ballóid do suíomh Worldcon 2017 oscailte thart ar 15 Iúil 2015. Bí cinnte go bhfuil an dáta sin marcáilte i do chuid féilire!

Íoc an táille don ballóid, ar suíomh idirlíon Sasquan. Pé áit ina bhfuil WorldCon 2017, geobhaidh tú ballraíocht tacaíochta as íoc an táille seo.

Líon isteach do roghanna le haghaidh suíomh Worldcon 2017, in ord tosaíochta.

Seol isteach do ballóide tríd an bpost, trí fhreastal ar Sasquan go pearsanta, nó trí ríomhphost. Níl an próiseas chun vóta a sheoladh isteach trín ríomhphost soiléir go fóill, ach tá sé geallta go mbeidh sé faoin am sin!

Seol ríomhphost chuig info@helsinkiin2017.org ionas gur féidir linn cinnte a dhéanamh go bhfuil do vóta san áireamh, gur féidir linn tuilleadh chabhair a tabhairt má tá deacrachtí agat, agus gur féidir linn ár mbuíochas a chur in iúl! 🙂

Tá tionchar mór ag gach suíomh Worldcon ar na chomdhálacha atá le teacht, le mórán blianta anuas. Mar sin, is dócha go bhfuil vótáil ar an suíomh an rud is tábhachtach gur féidir le gach ball a dhéanamh, go háirithe nuair atá an iomaíocht chomh géar is atá sé i mbliana.


Many thanks to Nóirín Plunkett for the awesome translation into Irish!


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¿Quieres votar por la sede de la Worldcon? ¡Genial! (¡En Español!)

¿Quieres votar por la sede de la Worldcon? ¡Genial!

A través de los años, la Worldcon (Convención Mundial de Ciencia Ficción) se ha caracterizado por no dar a conocer adecuadamente el proceso de elección para su sede (o sea, “cómo se vota por el lugar donde se harán las próximas Worldcon”). En 2013, por ejemplo, la LoneStarCon3 tubo un total de 6130 miembros, de los cuales solo 1348 votaron para elegir la nueva sede, es decir, menos del 22%. Y eso que fue una elección con mucha participación.

No creo que la intención sea tener un bajo número de votantes, pero sí pienso que el sistema de votación para esta convención no es el más sencillo de entender. Organizar una Worldcon es una tarea compleja y los eventos de esta magnitud son difíciles de manejar, por lo que es comprensible que, a veces, la elección de sede no sea prioridad en la información que se tiene que dar a conocer al público. Además, de acuerdo con un reporte de Sasquan, las últimas cinco elecciones no estuvieron reñidas. Tal vez es porque, hasta ahora, no se le había dado mucho interés. Creo que formé parte del staff de la Worldcon por al menos dos años antes de enterarme que se podía votar por la sede.

Votar es la única manera en la que podemos escoger dónde será la Worldcon, lo cual influye muchísimo en cómo se realiza la convención (más información sobre eso en un momento). Además de ser la opción más barata de obtener una membresía para la Worldcon que se elige. Sin más, voy a tratar de explicar lo que se necesita saber sobre el proceso.

Prerrequisito: tener una membresía de la Worldcon

Lo primero que necesitas para votar por la sede de la Worldcon es tener una membresía para la convención de dos años antes de la que vas a elegir. Puede ser como “Supporting” (o sea que no se asiste físicamente al evento) o como “Attending”, pero tenerla es indispensable para poder votar. No puedo dejar de poner énfasis en la parte de “dos años antes” —para poder votar por Helsinki 2017 necesitas una membresía de Sasquan 2015.

Puedes obtener tu membresía de la Worldcon de diferentes maneras, pero si es la primera vez que asistes te sugiero que la compres online. Los costos aumentan periódicamente, así que no querrás esperar mucho si ya sabes que quieres una. También puedes adquirirla en persona en alguna de las convenciones en las que la Worldcon tenga un stand o fan table. A veces puedes obtener descuentos si la compras en persona, a veces no. Normalmente el sitio web de la Worldcon tiene un botón marcado como “Membership” o “Registration” para realizar el registro online.

Nota al margen: elección de los premios Hugo

Los Hugo son los premios más importantes que otorga la comunidad de fans de la ciencia ficción y fantasía. Toda membresía, ya sea como supporting o como attending, incluye el derecho de nominar y votar en los Hugo. Si la obtienes antes del 31 de enero puedes nominar obras para los premios Hugo del año anterior, el año en curso y el año siguiente de la Worldcon a la que corresponda tu membresía. Por ejemplo, si adquieres tu membresía para Sasquan 2015 con la suficiente anticipación, tienes el derecho de nominar en los Hugo de 2014, 2015 y 2016. Por supuesto que también tienes el derecho de votar por los finalistas del año al que corresponda tu membresía. Los premios Hugo son un suceso muy importante por sí mismos, pero no son el tema de este post, así que voy a detenerme aquí por ahora.

También se requiere: cuota para elección de sede y papeleta

El siguiente paso involucra esperar dependiendo del año en que quieras votar. Pero no desesperes. ¡Queremos que tu voz cuente! (Por lo menos yo sí quiero)

En algún momento entre junio y julio, la Worldcon de ese año publicará la lista de candidatos elegibles en la convención. En este momento también se dará la información sobre cómo pagar la cuota para elección de sede. Lamentablemente, esta cantidad varía cada año, aunque por razones comprensibles. La cuota es canjeable por una membresía como “supporting” para la sede que gane la elección, por ello las candidatas deben ponerse de acuerdo para fijar una cantidad. En caso de no llegar a un acuerdo, la constitución de la Sociedad Mundial de Ciencia Ficción (WSFS por sus siglas en inglés) sugiere una fórmula para calcular este monto: “De no llegarse a un acuerdo, la cuota predeterminada será el promedio de las cuotas en dólares estadounidenses correspondientes a las sedes de las tres Worldcon anteriores”. Normalmente la cuota varía entre los 30 y los 70 dólares estadounidenses. —En 2013 hubo algo de politización (que, en lo personal, me parece un tontería) para buscar aumentar esta cuota, pero conseguimos que el voto por la Worldcon de 2015 se fijara en 40 dólares, lo cual significó que más fans pudieran costear el gasto—. Lo recaudado con las cuotas para elección de sede se entrega a la ganadora para que puedan comenzar a trabajar en su organización.

Es necesario pagar esta cuota para elegir la sede de una futura Worldcon, aunque “cuota” es una palabra engañosa. Al fin y al cabo este dinero se convierte en una membresía para la sede que gane. Esta es la forma más barata de ser miembro de una Worldcon y la sede ganadora está obligada a ofrecer opciones para subir de categoría una membresía supporting por una attending. La cantidad exacta para poder hacer este cambio depende de la sede; la constitución de la WSFS solo estipula que “esta cuota no debe exceder cuatro veces la cuota para elección de sede y no debe exceder la diferencia entre ésta y la cuota para nuevos miembros”. De ahí que sea la opción más barata para tener una membresía ya sea como supporting o como attending.

(Puedes notar que esto se convierte en un ciclo perpetuo para algunos fans: votar por la sede futura se convierte en una membresía un año sí-otro no de la forma más barata posible. Suena bien, pero tienes que estar enterado para poder aprovecharlo, lo que implica que muchos fans nuevos están en desventaja. Este tema da para otro post, particularmente porque tengo algunas ideas sobre cómo podría/debería mitigarse. Parte del propósito de este post es, de ser posible, ayudar a arreglarlo.)

Llenar la papeleta

Una vez que tienes tu membresía y has pagado la cuota para elección de sede (que, ojalá, se pueda pagar online) es momento de llenar la papeleta. Aún no ha existido una elección que pueda realizarse de forma electrónica, pero espero que eso cambie para el momento de elegir la sede de 2017. Haber pagado implica que, por lo menos, estás dispuesto a descargar y llenar una copia física de la papeleta que deberás enviar por correo postal a la convención o con alguien en quien confíes y sabes que asistirá en caso de que tú no. Si vas a enviar la papeleta por correo, ésta deberá ser recibida con buena anticipación, así que infórmate sobre la fecha límite para hacerlo (por ejemplo, en 2013 las papeletas enviadas por correo tenían que haber sido recibidas antes del 15 de agosto; y las entregadas en persona, antes de las 6 pm del 31 de agosto). La convención informará sobre los horarios de la elección de sede, de modo que los votos sean hechos en tiempo y forma. Normalmente ocurre antes de las 6 pm el día del baile de máscaras, de modo que los resultados puedan ser anunciados durante la reunión de la WSFS a la mañana siguiente.

El sistema de votación para elegir la sede, como el de los premios Hugo, se basa en la segunda vuelta instantánea, también conocida como sistema australiano de voto preferencial. Esto quiere decir que, en lugar de elegir a un solo candidato, marcas a tu candidato preferido con el número 1, a tu siguiente elección con el número 2 y así sucesivamente. Para el escrutinio primero se cuentan los votos de la opción 1. Si existe un ganador por mayoría absoluta (más del 50% de los votos o, como suele decirse, el 50% más 1), entonces se ha elegido la nueva sede y todos se pueden ir a disfrutar su noche. Pero si no se ha alcanzado la mayoría absoluta, se eliminarán los votos 1 del candidato menos popular y se tomarán en cuenta los que estén como opción 2 en esas papeletas para ver si así existe un ganador. Este proceso se repite hasta que algún candidato tenga más del 50% de los votos (en 2013 Spokane le ganó a Helsinki por 35 votos en la tercera ronda a pesar de Helsinki había ganado las dos primeras aunque sin mayoría absoluta). En caso de que ningún candidato obtenga mayoría absoluta, entonces cunde el pánico y sobreviene el caos. Quizá también se haga un recuento de los votos. Aunque esto nunca ha sucedido y la probabilidad de que pase es infinitamente pequeña. ¡Esperemos prevenir un desastre y mejor anunciar a un ganador!

El siguiente video que hicimos para la campaña de 2013 explica el proceso de la segunda vuelta instantánea (aunque en inglés):


Recapitulando. Esto es lo que necesitas para poder votar por Helsinki 2017:

  1. Obtén una membresía para Sasquan, la Worldcon de 2015.
  2. Anota en tu calendario que al rededor del 15 de julio de 2015 se hará la elección del lugar donde será la Worldcon en 2017.
  3. Vuelve a visitar el sitio web de Sasquan para pagar la cuota de elección de sede.
  4. Llena tu papeleta ordenando tus sedes favoritas en orden de preferencia.
  5. Envía tu papeleta ya sea por correo postal, en persona durante la convención o, posiblemente, de forma electrónica —aún no es seguro si Sasquan permitirá ese procedimiento para la elecció
  6. Escribe a info@helsinkiin2017.org para que podamos asegurarnos de que tu voto fue recibido y/o buscar ayuda si tienes algún problema y/o recibir nuestro agradecimiento por haber participado en esta elección :).

Las sedes anteriores de la Worldcon siguen teniendo importancia e influyen sobre las demás convenciones, por ello pienso que es importantísimo votar para elegirlas, especialmente en esta ocasión que estará tan reñido.



¡Gracias, Nelly Geraldine García-Rosas!

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So, Du möchtest also über den Ort der Worldcon abstimmen? Hurrah!

(Aka, our German teammates are awesome, and have given us a version of my “Worldcon voting info” post in Deutsch!)

Worldcon ist historisch gesehen eher schlecht wenn es um die Wahl des Ortes geht. Letztes Jahr hatte die LoneStarCon 6130 Teilnehmer… davon haben lediglich 1348 Teilnehmer die Chance wahrgenommen über den Ort abzustimmen. Dies entspricht noch nicht einmal 22% der Teilnehmer.

Die niedrige Teilnahme liegt sicherlich nicht nur daran, aber das Worldcon Wahlsystem ist sicherlich nicht einfach zu Verstehen.

Worldcon ist eine große Sache und viele Dinge sind zu berücksichtigen und leider hat ist das System wie der Ort bestimmt wird nicht immer ganz oben wenn es darum geh Dinge zu erklären. Außerdem, waren laut dem Sasquan Artikel den ich letzten Monat gelesen habe, die letzten fünf Worldcon Entscheidungen ohne Mitbewerber. Vielleicht ist es deswegen verständlich, wieso die Entscheidung in den letzten Jahren nicht so sehr im Fokus war. Ich glaube ich war in mindestens zwei Worldcons involviert, bevor ich gehört habe, daß wir überhaupt abstimmen können.

Aber wir können abstimmen und es hat einen hohen Einfluss darauf, wo die Worldcon als nächstes sein wird. Außerdem ist es die günstigste Variante um an einer Worldcon teilzunehmen.

Nachdem wir Worldcon 2015 mit nur 35 Stimmen verloren haben glaube ich, dass DU Worldcon nach Helsinki bringen kannst. Du und all die anderen die für uns stimmen. Continue reading

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Convention Terminology

A friend of mine recently said something along the lines of, “hey, I go to conventions, and I still don’t understand more than half the lingo!”  I care a lot about making conventions inclusive and accessible, so this seems like a great opportunity to share some intel.  Here are some terms we came up with that might need explaining…

Dictionary picture

A dictionary by any other name …

the 5-2-1 rule – This is a somewhat infamous guideline for attending conventions.  The idea is that you get at least 5 hours of sleep, 2 meals, and 1 shower every day during the convention.  You can’t make up for a lack in one category by doing extra in another; 3 meals will in no way forgive a lack of shower or having fewer than 5 hours of sleep at con.  Please follow this guideline if you go to a convention.  You, and everyone else around you, will have a better time than if you don’t observe the 5-2-1 rule.

code of conduct – A code of conduct is a set of expectations for behavior at the convention, usually written and adopted as policy of the convention by its staff or leadership.  It should be communicated to all attendees well in advance of the convention and it should be applicable to all members (including staff, leadership, guests, etc.).  Ideally, a code of conduct includes specificity on how unacceptable behavior is defined, clear information on what to do if unacceptable behavior is witnessed or experienced, and what might happen upon the convention receiving a report of said behavior.  In addition, many people have co-signed John Scalzi’s policy on codes of conduct, which is very related reading.

conchair – The conchair is the most common term for the person at the top of the leadership for a convention.  If there are multiple conchairs, they are called co-chairs.  An assistant conchair is considered the next level down on the org chart, and is sometimes called a “vice chair.” Continue reading


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